En septiembre de 2022, Santiago Romero Barst y María Auxiliadora Rodríguez iniciaron acciones en contra de Ecuador por la violación del Tratado Bilateral de Inversiones suscrito entre Ecuador e Italia en el 2001. El 18 de abril de 2024, se hizo pública más información sobre este caso a través del portal web de la Corte Permanente de Arbitraje (“CPA”), institución que administra este arbitraje bajo las reglas UNCITRAL de 1976 bajo los idiomas español e inglés.

Se conoce que Juan Fernández-Armesto, nacional de España, es el presidente del tribunal arbitral, mientras que los co-árbitros son Luis O’Naghten, de nacionalidad estadounidense, y Laurence Boisson de Chazournes, nacional de Francia. En cuanto a la defensa legal de cada parte, según el récord de la CPA, los demandantes se encuentran representados por José Ortiz, Anthony Diblasi y Raquel Toral de la oficina en Miami de Homer Bonner Jacob Ortiz; Jorge Maestre y Andrés Rivero de la firma Rivero Maestre, con oficinas en Miami y Nueva York; y Ramón Echaíz, de Echaíz y Asociados, estudio jurídico ubicado en Lima. Por su parte, la República de Ecuador está representada -por el momento- por el equipo de la Dirección Nacional de Asuntos Internacionales y Arbitraje de la Procuraduría General del Estado.

Los detalles de las reclamaciones de los demandantes se mantienen confidenciales. Sin embargo, es de conocimiento público que Santiago Romero Barst era dueño de tres de los seis casinos que operaban en la ciudad de Guayaquil y, otros en el país. Actividad que cesó en 2011 a partir de la consulta popular de 2011 y que derivó en la prohibición de ejercer esta actividad económica, el cierre de las instalaciones, paralización y la terminación de la relación laboral con sus empleados bajo la figura de despido intempestivo por disposición de autoridades locales.

Finalmente, es importante mencionar que el estudio jurídico Homer Bonner Jacob Ortiz se encuentra representado a Lynton Trading en una disputa relacionada con la industria de los casinos, sobre la base del Tratado Bilateral de Inversiones entre Estados Unidos y Ecuador.

Tu carrito